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Débuter – Comprendre Bitcoin

11 juillet 2023

Temps de lecture 13 minutes

Canelle de Balasy

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Le Bitcoin, souvent considéré comme le premier des crypto-actifs, a captivé l’attention du monde entier depuis sa création en 2009. Il a marqué le début d’une nouvelle ère dans le domaine des devises numériques. Jusqu’à l’arrivée des Ordinals, Bitcoin était principalement utilisé comme une blockchain dédiée aux échanges monétaires. Cependant, avec l’avènement d’Ethereum et de ses smart contracts, le champ d’utilisation des crypto-actifs s’est considérablement élargi. Ainsi, pour saisir pleinement le potentiel et les implications du Bitcoin, il est essentiel de plonger dans son histoire, son fonctionnement technique, ses utilisations pratiques, ainsi que les défis auxquels il fait face.

 Histoire du Bitcoin

Satoshi Nakamoto : Décryptage de l’Énigme

L’histoire du Bitcoin est marquée par l’apparition mystérieuse de son créateur, connu sous le pseudonyme de Satoshi Nakamoto. Jusqu’à présent, l’identité réelle de Satoshi Nakamoto reste inconnue, alimentant ainsi un débat persistant quant à sa véritable identité.

Le rêve de Satoshi Nakamoto :

Le rêve de Satoshi Nakamoto était de créer une forme de monnaie numérique qui fonctionnerait sans l’intervention d’une autorité centrale. Son objectif était de permettre des transactions directes et sécurisées entre les parties, en éliminant les intermédiaires traditionnels tels que les banques. Satoshi Nakamoto cherchait à créer un système financier décentralisé et résistant à la censure.

2008 : Publication du whitepaper de Bitcoin :

En octobre 2008, Satoshi Nakamoto a publié un document intitulé “Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System”. Ce whitepaper décrivait les principes fondamentaux du Bitcoin, y compris la technologie sous-jacente de la blockchain. Le whitepaper a captivé l’attention des passionnés de cryptographie, des défenseurs de la vie privée et des adeptes de la décentralisation.

Réaction du public :

La publication du whitepaper de Bitcoin a suscité une réaction variée dans le monde entier. Certains étaient sceptiques quant à la faisabilité d’une monnaie purement numérique et décentralisée, tandis que d’autres étaient enthousiastes quant aux possibilités de perturbation que cela pouvait apporter. Des citations élogieuses et des chiffres témoignent de l’intérêt grandissant autour de cette nouvelle technologie financière.

2009 : Prise d’ampleur :

En janvier 2009, le réseau Bitcoin a été officiellement lancé avec la première transaction effectuée par Satoshi Nakamoto. Les premiers adeptes ont commencé à participer à la validation des transactions en utilisant leurs ordinateurs personnels. Le nombre de personnes rejoignant la communauté Bitcoin a rapidement augmenté, créant ainsi une dynamique qui allait façonner le paysage des cryptomonnaies.

Les cycles du Bitcoin :

Depuis sa création, le Bitcoin a connu des cycles marqués par des périodes de croissance explosive suivies de corrections significatives. Ces cycles sont souvent attribués à divers facteurs tels que la demande accrue, l’adoption par les investisseurs institutionnels, les annonces réglementaires et les cycles économiques mondiaux. Malgré ces fluctuations, le Bitcoin a réussi à maintenir son attrait et à susciter un intérêt soutenu auprès des investisseurs et du grand public.

Ainsi, l’histoire du Bitcoin est une saga fascinante qui a débuté avec la publication du whitepaper par un mystérieux individu nommé Satoshi Nakamoto. Son rêve de créer une monnaie numérique décentralisée a engendré une réaction publique variée et a conduit à la prise d’ampleur du Bitcoin. Les cycles du Bitcoin ont ensuite forgé son parcours, créant une volatilité caractéristique qui continue d’intriguer et de captiver les observateurs du monde des crypto-actifs.

Fonctionnement du Bitcoin

Fonctionnement du Bitcoin : Une Vue d’Ensemble

Le Bitcoin fonctionne selon un principe monétaire novateur qui repose sur une combinaison de concepts technologiques et économiques. Pour comprendre le fonctionnement du Bitcoin, il est essentiel de se familiariser avec ses principes monétaires, ses unités de compte, l’enjeu de la cryptographie, le fonctionnement de la blockchain Bitcoin, la validation des nœuds, les transactions, le minage et la transparence des informations.

Principe monétaire du Bitcoin : Rare et Prévisible

Le Bitcoin est régi par un principe monétaire unique qui se distingue des monnaies traditionnelles. Contrairement aux devises fiduciaires, le Bitcoin est soumis à une offre limitée et prévisible. Cette caractéristique est déterminée par deux éléments clés : le nombre total de Bitcoins limité à 21 millions et le mécanisme progressif de leur libération.

Pourquoi 21 millions de Bitcoin ?

Le choix de limiter l’offre totale de Bitcoins à 21 millions est basé sur un compromis entre la rareté et la divisibilité. Cette décision vise à établir une forme numérique de valeur qui soit équivalente à une ressource rare, telle que l’or. En fixant une limite, les créateurs du Bitcoin cherchaient à instaurer une confiance et une valeur intrinsèque à cette cryptomonnaie.

Étapes de libération des Bitcoins :

La création et la libération des Bitcoins se déroulent selon un processus progressif. Au départ, lors du lancement du réseau en 2009, aucun Bitcoin n’existait. Ils ont commencé à être générés grâce à l’activité de minage, où les mineurs résolvent des problèmes mathématiques complexes pour valider les transactions et sécuriser le réseau. En récompense de leurs efforts, de nouveaux Bitcoins sont créés et attribués aux mineurs.

Au départ, la récompense en Bitcoins pour chaque bloc miné était de 50 Bitcoins. Cependant, le protocole Bitcoin prévoit une réduction de moitié de cette récompense environ tous les quatre ans, dans un événement appelé “halving”. Cela signifie que la récompense a été réduite à 25 Bitcoins en 2012, puis à 12,5 Bitcoins en 2016. Le dernier halving a eu lieu en mai 2020, portant la récompense à 6,25 Bitcoins par bloc.

Ce mécanisme de réduction progressive des récompenses de minage est conçu pour ralentir l’inflation de l’offre de Bitcoins. Il s’inscrit dans la volonté de créer un équilibre entre la rareté et la demande croissante de cette cryptomonnaie.

La cryptographie dans Bitcoin

La cryptographie joue un rôle crucial et complexe dans le fonctionnement du Bitcoin, garantissant la sécurité et l’intégrité des transactions. Elle est mise en œuvre à travers l’utilisation de différents mécanismes, notamment le hashing, l’arbre de Merkle et les clés privées et publiques.

Le hashing, qui est une fonction cryptographique unidirectionnelle, est largement utilisé dans le Bitcoin. Un algorithme de hachage prend en entrée des données de n’importe quelle taille et les transforme en une empreinte numérique de taille fixe, appelée “hash”. Dans le contexte du Bitcoin, les transactions sont hachées pour créer une empreinte unique qui représente leur contenu. Cette empreinte est ensuite utilisée pour référencer et identifier les transactions de manière sécurisée.

L’arbre de Merkle, également connu sous le nom d’arbre de hachage, est une structure de données qui permet de vérifier efficacement l’intégrité des transactions dans un bloc de la blockchain. Dans un arbre de Merkle, les empreintes de hachage des transactions sont combinées en paires, puis hachées à nouveau jusqu’à obtenir une racine d’arbre unique, appelée “racine de Merkle”. Cette racine de Merkle permet de prouver de manière concise et sécurisée l’intégrité de toutes les transactions contenues dans un bloc donné.

Les clés privées et publiques sont également des éléments fondamentaux de la cryptographie dans le Bitcoin. Chaque utilisateur possède une paire de clés, composée d’une clé privée et d’une clé publique, générées par des fonctions cryptographiques. La clé privée est secrète et doit être soigneusement protégée par l’utilisateur, tandis que la clé publique est partagée avec d’autres utilisateurs. La clé publique est utilisée pour générer une adresse Bitcoin, qui est une représentation sous forme de chiffres et de lettres permettant d’identifier le destinataire d’une transaction. La signature des transactions avec la clé privée garantit l’authenticité et l’intégrité des transactions, permettant ainsi de prouver la propriété des Bitcoins et d’éviter les falsifications.

En combinant le hashing, l’arbre de Merkle et les clés privées et publiques, le Bitcoin parvient à sécuriser les transactions et à préserver l’anonymat des utilisateurs tout en garantissant la transparence et l’intégrité de la blockchain. Cette architecture cryptographique avancée est l’un des piliers qui permet au Bitcoin de fonctionner de manière décentralisée et sécurisée.

Fonctionnement de la blockchain Bitcoin

La blockchain Bitcoin est le fondement technologique qui enregistre et sécurise toutes les transactions réalisées avec cette cryptomonnaie. Elle fonctionne comme un registre public décentralisé et transparent, accessible à tous les participants du réseau.

Chaque transaction effectuée avec Bitcoin est regroupée avec d’autres transactions similaires pour former un bloc. Ce bloc contient un en-tête et une liste de transactions. L’en-tête du bloc contient des informations telles que l’horodatage, un identifiant unique (hash) et une référence au bloc précédent. Cette référence au bloc précédent crée une chaîne, d’où le terme “blockchain”, où chaque bloc est lié au bloc qui le précède, formant ainsi une séquence chronologique.

Une fois qu’un bloc est créé, il est ajouté à la chaîne de blocs existante, devenant ainsi une partie permanente de l’historique des transactions Bitcoin. Chaque nouveau bloc contient une référence au bloc précédent, ce qui assure la continuité de la chaîne et garantit l’intégrité des transactions passées.

L’un des aspects clés de la blockchain Bitcoin est sa nature décentralisée. Contrairement à un système centralisé où une seule entité a le contrôle, la blockchain Bitcoin est répliquée sur des milliers d’ordinateurs, appelés nœuds, répartis à travers le réseau. Chaque nœud dispose d’une copie complète de la blockchain et participe au processus de vérification et de validation des transactions.

Cette décentralisation offre plusieurs avantages. Elle rend la blockchain résistante aux attaques et à la censure, car il n’y a pas de point unique de défaillance. De plus, elle garantit la transparence des transactions, car chaque nœud peut vérifier l’intégrité de la blockchain en comparant les informations stockées sur leur copie locale.

En résumé, la blockchain Bitcoin est un registre public décentralisé et immuable qui enregistre toutes les transactions Bitcoin. Elle fonctionne grâce à la formation de blocs contenant des en-têtes et des transactions, qui sont ajoutés de manière séquentielle à la chaîne de blocs existante. Cette technologie permet de créer un historique transparent et inviolable des transactions Bitcoin, offrant sécurité, transparence et résistance à la censure.

 

Validation des noeuds

La validation des nœuds est un processus essentiel pour garantir la sécurité et la fiabilité du réseau Bitcoin. Les nœuds sont des ordinateurs participants qui vérifient et valident les transactions en résolvant des problèmes mathématiques complexes. Lorsqu’un nœud valide une transaction, elle est propagée à travers le réseau et incluse dans un bloc de la blockchain.

Fonctionnement des Transactions

Les transactions Bitcoin sont le processus par lequel les Bitcoins sont transférés d’une adresse à une autre. Chaque transaction est sécurisée par une signature numérique créée à l’aide d’une clé privée. Cette signature prouve la propriété des Bitcoins et garantit l’intégrité de la transaction.

Lorsqu’un utilisateur souhaite effectuer une transaction Bitcoin, il spécifie l’adresse de destination et la quantité de Bitcoins à transférer. Il signe ensuite la transaction en utilisant sa clé privée correspondante. Cette signature est un élément essentiel pour prouver que l’utilisateur est le véritable propriétaire des Bitcoins qu’il souhaite envoyer.

Une fois qu’une transaction est créée, elle est diffusée à travers le réseau Bitcoin. Les mineurs, qui sont les participants du réseau responsables de la validation des transactions, vérifient la validité de la transaction en s’assurant que l’utilisateur a les fonds nécessaires pour effectuer le transfert.

Une fois qu’une transaction est validée, elle est incluse dans un bloc. Les mineurs travaillent pour résoudre des problèmes mathématiques complexes afin de sécuriser le réseau et de valider les transactions. Une fois qu’un mineur résout un problème, il crée un nouveau bloc contenant les transactions validées, y compris celle en question. Ce bloc est ajouté à la blockchain, rendant la transaction irréversible.

Il est important de noter que les transactions Bitcoin offrent une certaine forme de pseudo-anonymat. Les adresses Bitcoin utilisées dans les transactions ne sont pas directement liées à l’identité réelle des utilisateurs. Au lieu de cela, elles sont des chaînes alphanumériques générées de manière aléatoire. Cela permet aux utilisateurs de transiger sans révéler publiquement leur identité, bien que toutes les transactions soient enregistrées de manière transparente dans la blockchain.

Cependant, il est important de souligner que les transactions Bitcoin ne sont pas totalement anonymes. L’analyse approfondie de la blockchain et des données associées peut, dans certains cas, permettre de retracer les transactions et de lier les adresses Bitcoin à des entités réelles.

Minage

Le minage est un processus essentiel dans le fonctionnement du Bitcoin, qui permet à la fois la création de nouveaux Bitcoins et la confirmation des transactions. Les mineurs sont des participants du réseau Bitcoin qui utilisent leur puissance de calcul pour résoudre des problèmes mathématiques complexes.

L’objectif du minage est de sécuriser le réseau en garantissant que toutes les transactions sont légitimes et que les Bitcoins ne sont pas dépensés plusieurs fois (double-dépense). Pour ce faire, les mineurs regroupent les transactions en attente dans un bloc et tentent de résoudre un problème mathématique difficile associé à ce bloc. Ce problème est conçu de manière à nécessiter une grande puissance de calcul et un effort considérable pour y parvenir.

Le problème mathématique consiste à trouver un nombre appelé “nonce” qui, une fois combiné avec les données du bloc, produit un résultat de hachage qui satisfait certaines conditions prédéfinies. Les mineurs tentent de trouver ce nonce en effectuant des essais et des erreurs, en modifiant les valeurs du bloc jusqu’à ce qu’ils trouvent une solution valide. Cela nécessite une puissance de calcul élevée et une grande quantité d’énergie.

Une fois qu’un mineur parvient à résoudre le problème et à trouver le nonce correct, il annonce la solution au réseau. Les autres mineurs vérifient alors cette solution pour s’assurer de sa validité. Une fois que la solution est vérifiée, le bloc est ajouté à la blockchain et les transactions qu’il contient sont considérées comme confirmées.

En récompense de leurs efforts de minage et de sécurisation du réseau, les mineurs reçoivent une récompense sous forme de Bitcoins nouvellement créés. Cette récompense est appelée “récompense de bloc” ou “récompense de minage”. Au départ, en 2009, cette récompense était de 50 Bitcoins par bloc. Cependant, environ tous les quatre ans, cette récompense est réduite de moitié dans un événement appelé “halving“. Le dernier halving a eu lieu en mai 2020, réduisant la récompense à 6,25 Bitcoins par bloc.

En plus de la récompense de bloc, les mineurs peuvent également collecter des frais de transaction. Lorsqu’un utilisateur effectue une transaction, il peut choisir d’ajouter des frais pour inciter les mineurs à traiter sa transaction plus rapidement. Les mineurs sont motivés à inclure les transactions avec les frais les plus élevés dans les blocs qu’ils minent, car cela leur permet de maximiser leurs gains.

Régulation

La régulation du Bitcoin, en tant que forme de monnaie numérique décentralisée, suscite un intérêt croissant de la part des gouvernements et des autorités de régulation du monde entier. Alors que le Bitcoin offre des avantages potentiels en termes de transferts rapides et peu coûteux, de transparence et d’inclusion financière, il soulève également des préoccupations en matière de sécurité, de protection des consommateurs, de blanchiment d’argent et de financement du terrorisme.

La régulation du Bitcoin varie considérablement d’un pays à l’autre. Certains pays ont adopté une approche favorable à la cryptomonnaie en reconnaissant son statut légal et en établissant des cadres réglementaires clairs. Par exemple, le Japon a mis en place des licences pour les plates-formes d’échange de Bitcoin et considère la cryptomonnaie comme un moyen de paiement légal. De même, la Suisse a adopté une approche progressive en créant un environnement réglementaire favorable aux cryptomonnaies et en encourageant l’innovation dans le secteur.

D’autres pays, en revanche, ont adopté une approche plus restrictive envers le Bitcoin. Certains ont interdit les transactions en Bitcoin, tandis que d’autres ont émis des avertissements aux investisseurs sur les risques associés aux cryptomonnaies. La Chine, par exemple, a interdit les ICO (Initial Coin Offerings) et a durci sa réglementation sur les échanges de cryptomonnaies.

Les régulateurs sont confrontés à plusieurs défis dans la régulation du Bitcoin. La nature décentralisée du Bitcoin rend difficile le contrôle et la surveillance des transactions. Les autorités sont également préoccupées par la volatilité des prix et les risques associés à la spéculation sur les cryptomonnaies. De plus, la régulation du Bitcoin nécessite une compréhension approfondie de la technologie sous-jacente, y compris la blockchain.

Certains aspects de la régulation du Bitcoin comprennent la lutte contre le blanchiment d’argent et le financement du terrorisme. Les régulateurs cherchent à s’assurer que les plates-formes d’échange de Bitcoin respectent les normes KYC (Know Your Customer) et AML (Anti-Money Laundering), afin de prévenir les activités illicites. Des mesures sont également prises pour renforcer la sécurité des transactions et la protection des consommateurs, notamment en réglementant les portefeuilles numériques et en établissant des normes de cybersécurité.

De plus, la régulation du Bitcoin peut également inclure des aspects fiscaux. Les autorités cherchent à déterminer comment taxer les transactions en Bitcoin, ainsi que les gains en capital réalisés par les investisseurs. Certaines juridictions considèrent le Bitcoin comme une propriété ou un actif, tandis que d’autres le traitent comme une monnaie.

Dans l’ensemble, la régulation du Bitcoin est un domaine en développement et en évolution constante. Les régulateurs cherchent à trouver un équilibre entre la protection des consommateurs, la stabilité financière et la promotion de l’innovation. Une approche réglementaire équilibrée peut contribuer à atténuer les risques liés au Bitcoin tout en favorisant son adoption et son utilisation responsable.

Investir dans le Bitcoin

Investir dans le Bitcoin offre des opportunités passionnantes pour les investisseurs à la recherche de nouvelles classes d’actifs et de perspectives de croissance. Alors que le Bitcoin a connu une évolution fulgurante depuis sa création, il suscite un intérêt croissant en tant que véhicule d’investissement potentiellement lucratif. Voici quelques points positifs à considérer lorsqu’il s’agit d’investir dans le Bitcoin.

Tout d’abord, le Bitcoin a démontré un potentiel de croissance spectaculaire au fil des ans. Son prix a connu des hausses significatives, attirant l’attention des investisseurs du monde entier. En tant que premier crypto-actif, le Bitcoin a bénéficié d’une adoption croissante et d’une reconnaissance accrue, ce qui a contribué à son attractivité en tant qu’investissement potentiellement rentable.

De plus, le Bitcoin est une alternative à l’investissement traditionnel. Alors que les marchés financiers classiques peuvent être soumis à des fluctuations et à des contraintes réglementaires, le Bitcoin est un marché ouvert 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, accessible à tous. Il offre une liquidité élevée et une possibilité de diversification de portefeuille, en complément des classes d’actifs plus traditionnelles.

L’un des avantages majeurs du Bitcoin réside dans sa décentralisation. Contrairement aux monnaies traditionnelles qui sont contrôlées par les gouvernements et les institutions financières, le Bitcoin est basé sur la technologie blockchain décentralisée. Cela signifie qu’il est résistant à la censure et à la manipulation, offrant ainsi une certaine forme d’indépendance et de sécurité financière.

De plus, investir dans le Bitcoin offre la possibilité de participer à l’innovation technologique. La technologie de la blockchain qui sous-tend le Bitcoin présente un potentiel de perturbation dans de nombreux secteurs, tels que la finance, les contrats intelligents, l’identité numérique, etc. En investissant dans le Bitcoin, les investisseurs peuvent soutenir et profiter de l’adoption croissante de cette technologie révolutionnaire.

Il convient toutefois de noter que l’investissement dans le Bitcoin comporte également des risques. La volatilité des prix est l’un des aspects les plus notables, ce qui signifie que les investissements peuvent être soumis à des fluctuations rapides et imprévisibles. De plus, la réglementation entourant les crypto-actifs est encore en évolution, ce qui peut créer une certaine incertitude juridique.

Il est donc essentiel que les investisseurs fassent preuve de diligence raisonnable et adoptent une approche prudente lorsqu’ils envisagent d’investir dans le Bitcoin. Il est recommandé de se renseigner sur les aspects techniques, de comprendre les risques associés et d’établir une stratégie d’investissement claire.

Acheter et stocker du Bitcoin

L’achat et le stockage de Bitcoin se font par le biais de plateformes d’échange spécialisées, qui facilitent les transactions entre les acheteurs et les vendeurs de cette cryptomonnaie. Il existe une variété d’options pour acheter du Bitcoin, offrant aux investisseurs différentes méthodes en fonction de leurs préférences et de leur niveau de confort.

Les échanges centralisés sont les plateformes les plus couramment utilisées, où les utilisateurs peuvent échanger leurs devises fiduciaires contre des Bitcoins. Ces échanges fonctionnent en tant qu’intermédiaires, facilitant les transactions et offrant une liquidité élevée. Ils nécessitent généralement une inscription et une vérification de l’identité pour se conformer aux réglementations de lutte contre le blanchiment d’argent.

Les échanges décentralisés (DEX) sont une autre option, offrant une approche plus autonome de l’achat de Bitcoin. Ils fonctionnent directement sur la blockchain, permettant aux utilisateurs d’échanger des crypto-actifs de pair à pair sans intermédiaire centralisé. Les DEX offrent un niveau plus élevé de confidentialité et de contrôle sur les actifs, mais peuvent être moins conviviaux pour les débutants.

Les guichets automatiques Bitcoin sont des machines physiques où les utilisateurs peuvent acheter des Bitcoins en échange de devises fiduciaires. Ces guichets automatiques sont souvent situés dans des endroits publics tels que des centres commerciaux ou des cafés, offrant une accessibilité pratique pour les utilisateurs locaux.

Lorsqu’il s’agit de stocker du Bitcoin, il est essentiel de prendre des mesures de sécurité appropriées pour protéger ses actifs numériques. Les portefeuilles matériels et logiciels sont les méthodes les plus courantes pour stocker des Bitcoins de manière sécurisée. Les portefeuilles matériels sont des appareils physiques spécialement conçus pour stocker des cryptomonnaies en toute sécurité, en gardant les clés privées hors ligne et à l’abri des cyberattaques. Les portefeuilles logiciels sont des applications ou des programmes installés sur des appareils électroniques, offrant une gestion pratique des clés privées.

Il est important de noter que la sécurité des actifs numériques repose également sur les bonnes pratiques de l’utilisateur, telles que l’utilisation de mots de passe forts, l’activation de l’authentification à deux facteurs et la mise à jour régulière des logiciels de sécurité.

En résumé, l’achat et le stockage de Bitcoin se font par le biais de plateformes d’échange spécialisées, offrant aux investisseurs une variété d’options pour acquérir cette cryptomonnaie. Il est essentiel de choisir des plateformes réputées et de mettre en place des mesures de sécurité appropriées pour protéger ses actifs numériques. L’utilisation de portefeuilles matériels ou logiciels sécurisés est fortement recommandée pour une conservation sûre et fiable des Bitcoins.

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