Ripple e XRP:

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Che cos’è Ripple? Di per sé, non si tratta di una criptovaluta. Infatti, Ripple è una società privata che ha sviluppato una rete di pagamento e di scambio chiamata RippleNet. Utilizzando la tecnologia blockchain, l’obiettivo di Ripple è quello di rendere i pagamenti interbancari più semplici, veloci ed economici. Uno dei servizi sviluppati dall’azienda utilizza la criptovaluta chiamata XRP. L’obiettivo di Ripple prevede delle collaborazioni con molti soggetti, sviluppate da anni, tra cui fornitori di servizi di pagamento e piattaforme di scambio di asset crittografici. Scopri tutto quello che c’è da sapere su Ripple: storia, funzionamento, prospettive…

1. Storia di Ripple e XRP

Ripple è stato inventato nel 2004 da Ryan Fugger, uno sviluppatore web di Vancouver, come sistema di valuta digitale decentralizzata. Inizialmente si chiamava RipplePay. L’idea di Ryan Fugger era quella di consentire ai singoli e alle comunità di sviluppare facilmente la propria moneta virtuale. Il sistema RipplePay è stato lanciato nel 2005, sempre con l’idea di offrire pagamenti sicuri in tutto il mondo.

Nel 2012, Jed McCaleb della rete eDonkey e Chris Larsen, fondatore di E-Loan e Prosper, hanno proposto a Ryan Fugger la loro idea di una nuova valuta digitale. L’idea si basa su un sistema di verifica del consenso tra i membri della rete stessa, invece che sul mining come il bitcoin. Ryan Fugger ha quindi consegnato loro le redini di RipplePay. McCaleb e Larsen  hanno rinominato la società OpenCoin. Il loro obiettivo era chiaro: offrire soluzioni di pagamento per banche e istituti finanziari. Hanno sviluppato un nuovo protocollo di pagamento, basato sui concetti creati da Fugger. Lo hanno chiamato Ripple Transaction Protocol (RTXP).

Già nel 2012, ispirati dalla creazione del bitcoin, i leader di Ripple hanno implementato la propria blockchain per fornire servizi di scambio su diverse coppie di valute ma anche per memorizzare tutte le informazioni contabili dei partecipanti alla rete. Contemporaneamente, è stata creata la criptovaluta nativa di questa blockchain: XRP.

Nel 2013, OpenCoin ha cambiato nome in Ripple Labs. L’azienda ha lanciato numerosi progetti, alcuni dei quali sono stati abbandonati. Ripple Labs, ad esempio, ha proposto Codius nel 2014, che mirava a sviluppare smart contracts. Solo nel 2015 la società ha cambiato nome in Ripple.

Ripple promette di consentire scambi interbancari sicuri e verificati dai partecipanti alla rete attraverso un meccanismo di consenso. Tutto questo in tempo reale con una soluzione open source.

Il 13 giugno 2016, il New York Department of Financial Services concede a Ripple una licenza per le valute virtuali. Nell’ottobre 2017, l’azienda ha avviato delle collaborazioni con centinaia di istituti finanziari. La valuta virtuale di Ripple, XRP, è ora un punto di riferimento per le criptovalute.

2. Qual è il ruolo della criptovaluta XRP?

XRP non è una criptovaluta come le altre. In questo sistema, il token XRP non viene utilizzato come valuta di pagamento ma come valuta di compensazione universale. Facciamo un esempio, per capire meglio: quando si effettuano transazioni internazionali, molto spesso si deve scambiare una valuta con un’altra, ad esempio un euro con un dollaro. Questo sistema di transazioni tra valute è costoso e può richiedere diversi giorni.

Con il protocollo Ripple, si scambia prima un euro per un XRP, poi un XRP per un dollaro. Un meccanismo che semplifica le transazioni, le rende istantanee e meno costose. Nell’articolo, vedremo che l’utilità di XRP è messa in discussione, perché il token non è utilizzato in tutte le soluzioni proposte dalla società Ripple.

3. Come acquistare XRP?

I singoli individui possono investire nel token XRP presso le piattaforme di criptovalute che lo offrono, come Coinhouse. Ricorda, però, che possedere XRP non dà alcun diritto sull’evoluzione del protocollo. Un altro problema è che non si gode dell’utilità intrinseca del token XRP, poiché non si utilizza la rete Ripple. Un XRP non rappresenta una quota del valore dell’azienda, non dà diritto al voto o a una remunerazione. Il suo acquisto è quindi puramente speculativo. Vuoi investire in questa criptovaluta? Vai a questa pagina per acquistare degli XRP e scoprire tutti i nostri consigli

 

4. Le prospettive future di Ripple e degli XRP

Uno dei punti di forza del bitcoin è il fatto che non esiste un’autorità centrale che possa prendere decisioni unilaterali sul protocollo o sulla valuta. È il cosiddetto principio del decentramento, che offre una serie di soluzioni.

Ripple si è concessa il diritto di vendere sul mercato fino a 1 miliardo di XRP al mese, cosa che fa almeno in parte. Una parte è riservata alla vendita a grandi clienti e istituzioni e una parte viene venduta direttamente sul mercato. Il fatto che la maggioranza della criptovaluta Ripple sia detenuta da pochi investitori influisce sul suo prezzo. Questo dettaglio è tutt’altro che banale: Ripple e i suoi principali investitori esercitano un potere reale sul token XRP. 

Ripple ha quindi un controllo significativo sulla politica di emissione monetaria del token, nonostante la fonte di entrate costante (trimestrale) attraverso la vendita di nuove unità sul mercato. 

Il potenziale degli XRP di fronte alla crescente concorrenza di altre criptovalute potrebbe essere messo in discussione. La politica monetaria del token XRP deve essere ben valutata. Ti consigliamo di tenerla in considerazione e di comprenderne bene il funzionamento prima di prendere qualsiasi decisione di investimento. 

Il primo punto da considerare è senza dubbio il numero di token XRP esistenti: 100 miliardi. Si tratta di un numero estremamente elevato, soprattutto rispetto ai 21 milioni di bitcoin. Ma, di questi 100 miliardi, nell’aprile 2021 erano in circolazione solo 46 miliardi di unità. Più della metà dei token è detenuta dalla società Ripple. Come già accennato in questo articolo, questo controllo su una porzione così ampia di token influisce sul prezzo degli XRP

Per di più, questo provoca una scarsità artificiale di offerta sul mercato, che la società Ripple controlla completamente. Quando l’azienda vende alcuni di questi token, è probabile che si verifichi un calo del valore del token XRP, a meno che non ci sia una domanda significativa nello stesso momento. Inoltre, il 70% del numero totale di unità è controllato dai 100 indirizzi più ricchi.

Per di più, se da un lato Ripple è una blockchain molto veloce, il suo funzionamento è oggetto di discussione. Le scelte della società Ripple le permettono di offrire una blockchain molto più veloce di quella del bitcoin. Le transazioni di XRP possono essere convalidate in meno di 4 secondi, contro una media di 10 minuti per il bitcoin. Si tratta di un vero e proprio punto di forza, ma che deve essere preso con le pinze: la nozione di fiducia su questa blockchain è piuttosto relativa, poiché tutti i validatori sono strettamente legati alla società Ripple.

A differenza della blockchain del bitcoin, la blockchain di Ripple non si basa sull’algoritmo di consenso proof of work. Per verificare le transazioni non c’è nemmeno il mining. La rete funziona in modo diverso e raggiunge il consenso utilizzando un algoritmo proprio. Non è prevista alcuna remunerazione per la gestione della rete e non è possibile minare XRP: come abbiamo visto, i token sono emessi dalla società Ripple stessa.

Anche il decentramento del progetto solleva diverse questioni. È possibile essere validatore della blockchain XRP senza richiedere l’autorizzazione di Ripple. Ma, anche in questo caso, Ripple raccomanda ai suoi clienti di utilizzare un elenco di partecipanti fidati identificati per convalidare le transazioni. Questo elenco viene chiamato “Unique Node List”. All’interno di esso, circa la metà dei nodi appartiene alla società Ripple, il che mette fortemente in discussione qualsiasi idea di decentralizzazione del progetto.

Essere un validatore sulla blockchain Ripple è molto impegnativo. È necessario disporre di molto più spazio sul dispositivo rispetto alla blockchain bitcoin. La società Ripple esige condizioni rigorose: essere in grado di mantenere il nodo 24 ore su 24, 7 giorni su 7, integrare gli aggiornamenti molto rapidamente ed essere identificati. Tutto ciò limita fortemente il numero di partecipanti.

In teoria, quindi, la blockchain di Ripple funziona come un libro mastro distribuito open source, che continua a esistere anche in caso di cessazione dell’attività della società e al quale chiunque può contribuire. In realtà, la società esercita uno stretto controllo sui validatori e, di conseguenza, su tutte le transazioni che passano attraverso la rete. Ripple e la sua criptovaluta presentano quindi innegabili vantaggi, ma occorre riflettere attentamente prima di acquistare o vendere XRP

In sintesi, Ripple presenta vantaggi e svantaggi. Tra i suoi vantaggi vi sono la velocità delle transazioni, l’elevato livello di sicurezza e il costo contenuto. Ripple funge anche da ponte tra le valute reali e quelle virtuali. Da contraltare a questi innegabili vantaggi ci sono però diversi svantaggi da tenere in considerazione:

  • essendo una criptovaluta pre-estratta, non viene offerto alcun sistema di ricompense;
  • il token XRP non è ancora così noto;
  • la centralizzazione di Ripple la mette in una posizione di monopolio, che può essere oggetto di critiche.

Il futuro di Ripple e XRP è complesso da prevedere. L’azienda ha saputo attirare istituzioni potenti, come la National Bank of Abu Dhabi, che sta utilizzando gli XRP per effettuare transazioni di importi particolarmente elevati. Il token XRP è ora una delle prime tre criptovalute al mondo, subito dopo bitcoin ed Ethereum. Tuttavia, la volatilità degli XRP rimane un ostacolo alla previsione della sua evoluzione sul lungo termine. Può essere allettante acquistarla quando il prezzo scende, ma il tasso di cambio varia davvero troppo per garantire una reale plusvalenza nel futuro. È quindi necessario esercitare cautela, anche se il futuro degli XRP sembra promettente. 

 

5. Comprendere le soluzioni di Ripple

La rete Ripple offre attualmente un pacchetto di tre prodotti, concepiti come soluzione di sistema di pagamento per banche e altre istituzioni finanziarie. I tre prodotti principali sono: xRapid, xCurrent e xVia.

H3 xRapid

xRapid è probabilmente il prodotto da considerare più seriamente, in quanto si tratta di una soluzione di liquidità on-demand che utilizza il token XRP come moneta di scambio globale tra diverse valute fiat. Il sistema consente tempi di conferma più brevi e commissioni molto più basse rispetto ai metodi di trasferimento tradizionali.

Facciamo un altro esempio per capire: la banca spagnola A vuole inviare 10 milioni di euro alla banca peruviana B; quest’ultima convertirà i 10 milioni di euro in XRP presso dei “fornitori di liquidità”, in pochi secondi invierà gli XRP e la banca ricevente scambierà questi XRP presso altri “fornitori di liquidità” con 10 milioni di euro in sol peruviani. È sempre possibile che si riscontrino difficoltà legate alla volatilità degli XRP, ma questa eventualità rimane comunque improbabile vista la velocità dell’operazione. Questo servizio è interessante per le banche perché consente di effettuare transazioni molto più rapide rispetto ai tradizionali trasferimenti tra valute. Il valore del token XRP potrebbe quindi aumentare se il sistema xRapid confermerà il suo successo su larga scala.

H3 xCorrente

 

xCurrent è un’altra soluzione progettata per consentire il pagamento istantaneo e la tracciabilità dei pagamenti transfrontalieri tra i membri della rete Ripple. Tuttavia, a differenza di xRapid, la soluzione xCurrent non utilizza la criptovaluta XRP per impostazione predefinita. Tieni presente che xCurrent consente di effettuare pagamenti tra istituzioni finanziarie in tempo reale e a costi contenuti.

Si basa su un sistema di scambio di beni sotto forma di IOU (I Owe You). Letteralmente significa “ti devo”, “sono in debito con te”, ed è semplicemente un documento informale che riconosce un debito (come i nostri “pagherò”). Gli IOU possono essere inviati a costi estremamente bassi, nell’ordine delle frazioni di XRP. Anche le istituzioni finanziarie sono quindi interessate a questa soluzione.

xCurrent incorpora un servizio di messaggistica che fornisce una comunicazione peer to peer tra le istituzioni finanziarie collegate alla rete Ripple. Permette di scambiare informazioni su commissioni, tassi di cambio, dettagli di pagamento e tempi di erogazione dei fondi. xCurrent supporta anche le transazioni in criptovaluta.

 

H3 xVia

 

Meno essenziale, xVia facilita il lavoro delle banche attraverso un’API standardizzata che consente loro di interagire all’interno di un quadro comune, senza dover supportare molteplici integrazioni di reti di pagamento.

A nostra conoscenza, questi prodotti non sono attualmente molto diffusi. Uno dei problemi principali del protocollo è che gli XRP, che dovrebbero fungere da moneta di scambio tra diverse parti, non sono stabili: il tasso di cambio è fluttuante rispetto, ad esempio, al dollaro. Inoltre, i vari prodotti offerti si basano tutti sull’idea che i clienti conservino gli XRP solo durante la transazione e se ne liberino il prima possibile. Sono però apparsi nuovi protocolli con una valuta stabile, come Tether, che stanno riscontrando un’adozione molto più rapida e che non presentano questo problema.

 

 6. I problemi legali di Ripple

Alla fine del 2020, la SEC, l’autorità di regolamentazione della borsa statunitense, ha avviato un’indagine contro Ripple e due dei suoi dirigenti. L’accusa principale è che la società abbia venduto XRP offrendo agli investitori la prospettiva di un guadagno in conto capitale, anche se il suo utilizzo nei prodotti offerti dalla società è molto limitato e quindi corrisponde a un titolo, che è regolamentato molto più rigidamente rispetto a una criptovaluta tradizionale come il bitcoin. Per Ripple potrebbe essere relativamente difficile uscire da questa situazione. 

Questo elemento giudiziario dovrebbe essere preso in considerazione dai potenziali investitori, poiché potrebbe avere un impatto sul futuro di Ripple. Entro il 2023 potrebbe essere raggiunto un accordo tra Ripple e la SEC, ma, per il momento, la situazione e la sua possibile conclusione rimangono incerte, anche se molti investitori scommettono su una vittoria di Ripple. Nonostante ciò, XRP è ancora pacificamente nella top 3 delle migliori criptovalute.

Conclusione

XRP è in definitiva molto diverso dalla maggior parte degli altri crypto-asset, per diversi aspetti. Si tratta di una rete altamente centralizzata, sotto il controllo dell’azienda che la gestisce. La creazione di denaro dipende interamente dalla volontà dei suoi gestori. Il token XRP ha come unico obiettivo la speculazione e non è stabile (caratteristica tutt’altro che ideale per un mezzo di scambio). La maggior parte degli XRP è detenuta da poche persone e le autorità statunitensi accusano la società di manipolazione.

Ti invitiamo a esercitare molta cautela nell’investire in XRP. Il fatto che il prezzo sia basso rispetto al bitcoin non significa necessariamente che sia un buon affare, perché bisogna considerare la capitalizzazione totale, che ovviamente dipende dal numero di token in circolazione. Caveat emptor è un’espressione latina che significa letteralmente “Stia in guardia il compratore!”, ed è decisamente adatta in questa situazione.