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Cosa è Ripple?

Ripple è una società privata che sta sviluppando una rete di pagamento e scambio chiamata RippleNet. Utilizzando la tecnologia Blockchain, l’obiettivo di Ripple è rendere i pagamenti interbancari più semplici, veloci e meno costosi. Uno dei servizi sviluppati dall’azienda utilizza la criptovaluta nota come XRP. L’obiettivo di Ripple prevede delle partnership con molti attori che ha sviluppato nel corso degli anni, inclusi fornitori di servizi di pagamento e di scambi di criptovalute.

1. Ripple, pioniere delle criptovalute

Ripple è stato progettato nel 2004 da Ryan Fugger come un sistema monetario digitale decentralizzato. Questo è stato inizialmente chiamato RipplePay. Questo sistema è stato lanciato nel 2005, sempre con l’idea di offrire pagamenti sicuri in tutto il mondo.

Nel 2012, Jed McCaleb e Chris Larsen prendono il testimone e ribattezzano la società OpenCoin. Il loro obiettivo è chiaro: offrire soluzioni di pagamento per banche e istituzioni finanziarie. Non è stato fino al 2015 che la società cambia nome in Ripple.

2. Nascita della criptovaluta XRP

Già nel 2012, ispirati dalla creazione di Bitcoin, i leader di Ripple implementano la propria blockchain per fornire servizi di scambio su diverse coppie di valute ma anche per archiviare tutte le informazioni contabili dei partecipanti alla rete. Contemporaneamente viene creata la criptovaluta nativa di questa blockchain, XRP.

La promessa di Ripple è questa: consentire scambi interbancari sicuri e verificati da parte dei partecipanti alla rete attraverso un meccanismo di consenso. Tutto questo in tempo reale con una soluzione open source.

3. Quale ruolo ha la criptovaluta XRP?

In questo sistema, il token XRP non viene utilizzato come valuta di pagamento ma come valuta di compensazione universale. Facciamo un esempio: quando si effettuano transazioni internazionali, molto spesso bisogna cambiare una valuta con un’altra, euro per dollaro ad esempio. Questo sistema di transazioni tra valute è costoso e può richiedere diversi giorni.

Grazie al protocollo Ripple si cambia prima un euro con un XRP, poi un XRP con un dollaro. Un meccanismo che semplifica le transazioni, le rende istantanee e meno costose. Vedremo più avanti nell’articolo che l’utilità di XRP è dibattuta perché il token non viene utilizzato in tutte le soluzioni offerte dall’azienda Ripple.

4. Come acquistare XRP?

Come privato, puoi investire nel token XRP dalle piattaforme di criptovalute che lo offrono, come Coinhouse. Ma tieni presente che possedere XRP non ti dà alcun diritto sull’evoluzione del protocollo. Un altro problema è che non si sfrutta l’utilità intrinseca del token XRP poiché non si sta utilizzando la rete Ripple. Un XRP non rappresenta una quota del valore della società, non conferisce alcun diritto di voto o alcun compenso. Il suo acquisto è quindi puramente speculativo.

5. La società Ripple potrebbe avere troppo potere sul suo token XRP?

Uno dei punti di forza di Bitcoin è il fatto che non esiste un’autorità centrale che possa prendere decisioni unilaterali sul protocollo o sull’emissione monetaria. È questa famosa decentralizzazione che fornisce una serie di soluzioni.

Tuttavia, Ripple ha il diritto di vendere sul mercato fino a 1 miliardo di XRP al mese, cosa che fa almeno in parte. Una parte è riservata alla vendita a grandi clienti e istituzioni, mentre un’altra parte è venduta direttamente al mercato.

La società Ripple ha quindi un controllo significativo sulla politica di emissione monetaria del token, pur avendo una fonte di reddito costante attraverso la vendita di nuove unità sul mercato su base trimestrale.

6. Il potenziale del token XRP

La politica monetaria del token XRP dovrebbe riguardarvi. Ti consigliamo di tenerne conto e comprenderli prima di prendere qualsiasi decisione di investimento.

Innanzitutto, parliamo del numero di token XRP esistenti: 100 miliardi. Si tratta di un numero estremamente alto, soprattutto rispetto ai 21 milioni di bitcoin. Ma di quei 100 miliardi, ad aprile 2021, erano in circolazione solo 46 miliardi di unità. Più della metà dei token sono detenuti dalla società Ripple.

Ciò provoca quindi una scarsità artificiale di offerta nel mercato, che la società Ripple controlla completamente. Quando l’azienda vende alcuni di questi token, è probabile un calo del valore del token XRP, a meno che non ci sia una domanda significativa allo stesso tempo. Inoltre, il 70% del numero totale di unità è controllato dai 100 portafogli più ricchi.

7. Ripple, una blockchain velocissima…

Le scelte della società Ripple le consentono di offrire una blockchain molto più veloce rispetto a Bitcoin, con transazioni che possono essere convalidate in meno di quattro secondi.

…ma è sul funzionamento di cui si discute

Tuttavia, la nozione di fiducia su questa blockchain è relativa poiché tutti i validatori sono strettamente legati alla società Ripple.

A differenza di Bitcoin, non si basa sull’algoritmo di consenso Proof of Work. Nessuna questione di mining per verificare le transazioni. La rete funziona in modo diverso e raggiunge un consenso utilizzando il proprio algoritmo. Non è prevista alcuna remunerazione per far funzionare la rete e non è possibile minare XRP: come abbiamo visto, i token sono emessi dalla società Ripple.

8. La decentralizzazione del progetto

È possibile essere un validatore blockchain XRP senza richiedere l’autorizzazione a Ripple. Ma ancora una volta, Ripple consiglia ai suoi clienti di utilizzare un elenco di partecipanti identificati e di fiducia per convalidare le loro transazioni. Questo elenco è noto come Unique Node List . Di questo elenco, circa la metà dei nodi sono di proprietà della società Ripple, che mette fortemente in discussione qualsiasi idea di decentralizzazione del progetto.

Essere un validatore sulla blockchain di Ripple è molto restrittivo. Devi avere molto più spazio sul tuo computer rispetto alla blockchain di Bitcoin. Inoltre, il business di Ripple richiede condizioni rigorose: essere in grado di mantenere il nodo 24 ore su 24, 7 giorni su 7, integrare gli aggiornamenti molto rapidamente ed essere identificato. Tutto ciò limita fortemente la partecipazione.

Quindi la blockchain di Ripple funziona, in teoria, come un registro distribuito open source, che può durare anche se l’azienda cessa di esistere e al quale tutti possono contribuire. In effetti, l’azienda esercita uno stretto controllo sui validatori e, in definitiva, su tutte le transazioni che passano attraverso la rete.

9. Comprendere le soluzioni fornite da Ripple

La rete Ripple offre attualmente un pacchetto di tre prodotti, progettato come soluzione di sistema di pagamento per banche e altri istituti finanziari. Questi tre prodotti principali sono: xRapid, xCurrent e xVia.

xRapid

xRapid è probabilmente il prodotto da scegliere, perché è una soluzione di liquidità on demand, che utilizza il token XRP come valuta ponte globale tra le diverse valute legali. Il sistema consente tempi di conferma più brevi e costi notevolmente ridotti rispetto ai metodi di trasferimento convenzionali.
Facciamo ancora un esempio: una banca spagnola A vuole inviare 10M € ad una banca peruviana B, questa prima convertirà i 10M € in XRP con “fornitori di liquidità”, invierà i XRP in pochi secondi, e la banca ricevente scambierà questi XRP presso altri “fornitori di liquidità” per €10 M in Sol peruviani. Potrebbero esserci ancora difficoltà con la volatilità di XRP, ma ciò è improbabile data la velocità della transazione. Tale servizio è di interesse per le banche perché consente transazioni molto più veloci rispetto al tradizionale trasferimento intervalutario. Il valore del token XRP potrebbe quindi apprezzare se il sistema xRapid confermasse il suo successo su larga scala.

xCurrent

xCurrent è un’altra soluzione progettata per consentire il regolamento istantaneo e il monitoraggio dei pagamenti transfrontalieri tra i membri della rete Ripple. Ma a differenza di xRapid, la soluzione xCurrent non utilizza la criptovaluta XRP per default. xCurrent permette pagamenti in tempo reale e a costi contenuti tra istituzioni finanziarie.
Si basa su un sistema di scambio di beni sotto forma di IOU (I Owe You). Letteralmente significa “ti devo”, ed è semplicemente un documento informale che riconosce un debito. Gli IOU possono essere inviati a costi estremamente bassi, nell’ordine di frazioni di un XRP. Anche le istituzioni finanziarie sono quindi interessate a questa soluzione.
xCurrent incorpora un servizio di messaggistica che fornisce comunicazione peer-to-peer tra istituti finanziari collegati alla rete Ripple. Consente lo scambio di informazioni su commissioni, tassi di cambio, dettagli di pagamento e persino la scadenza per l’erogazione dei fondi. xCurrent supporta anche le transazioni di criptovalute.

xVia

Meno essenziale, xVia facilita il lavoro delle banche grazie a un’interfaccia di programmazione standardizzata (API) che consente loro di interagire in un framework comune, senza dover supportare più integrazioni di reti di pagamento.

A nostra conoscenza, questi prodotti sono poco utilizzati oggi. Uno dei maggiori problemi con il protocollo è che XRP, che dovrebbe fungere da valuta di scambio tra diverse parti, non è stabile: il suo prezzo oscilla nei confronti del dollaro, in particolare. Inoltre, i vari prodotti offerti si basano tutti sull’idea che i clienti conservano XRP solo durante la transazione e se ne liberano il più rapidamente possibile. Tuttavia, da allora sono comparsi nuovi protocolli con una valuta stabile, come Tether, e stanno vedendo un’adozione molto più rapida, senza avere questo problema.

10. I problemi legali di Ripple

Alla fine del 2020, la SEC, l’ente regolatore della borsa statunitense, ha avviato un’indagine contro Ripple e due dei suoi dirigenti. L’accusa principale è che l’azienda avrebbe venduto XRP presentando agli investitori un’opportunità di plusvalenza, mentre viene utilizzato solo pochissimo nei prodotti che l’azienda offre, e quindi corrisponde ad un valore mobile. Tuttavia, un tale prodotto venduto da un’azienda è molto più regolamentato di una criptovaluta tradizionale come Bitcoin. Potrebbe essere relativamente difficile per Ripple uscire da una situazione del genere.

Conclusione.

XRP è in definitiva molto diverso dalla maggior parte delle altre criptovalute in diversi modi. Si tratta di una rete altamente centralizzata, sotto il controllo della società che la gestisce. La creazione di denaro dipende interamente dalla buona volontà dei suoi leader. Il token XRP non ha altro scopo che la speculazione e non è stabile, il che è tutt’altro che ideale per un mezzo di scambio. Una grande maggioranza di XRP è detenuta da poche persone e le autorità statunitensi accusano l’azienda di manipolazione.

Vi invitiamo ad essere cauti nell’investire in XRP. Solo perché il prezzo è basso rispetto a Bitcoin non significa necessariamente che sia “un buon affare”, perché bisogna considerare la capitalizzazione totale, che ovviamente dipende dal numero di token in circolazione. Caveat emptor è un’espressione latina che significa letteralmente “l’acquirente sia vigile”. Ha perfettamente senso qui.

Per saperne di più.

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