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Cosa è Ethereum?

Ethereum è la seconda blockchain pubblica in termini di valutazione e la prima in termini di utilizzo. Proprio come Bitcoin, Ethereum opera su quella che viene chiamata una blockchain pubblica: una rete distribuita globalmente, non censurata, aperta a tutti e senza alcuna autorità centrale.

La differenza fondamentale con Bitcoin è la capacità di creare applicazioni su Ethereum, che funzionano e sono archiviate sulla blockchain stessa, che è all’origine della finanza decentralizzata (DeFi).

Sommario.

1. La nascita di Ethereum

Vitalik Buterin Ethereum

Ethereum fu introdotto nel 2013 come un documento, il “White Paper”, proponendo un’evoluzione del protocollo Bitcoin. Fu scritto da Vitalik Buterin, un giovane programmatore di Bitcoin e co-fondatore di Bitcoin Magazine. Il concetto suscitò rapidamente l’interesse di altri appassionati di cripto dell’epoca, che si unissero al progetto. Per citarne alcuni: Anthony Di Iorio, Charles Hoskinson, Joseph Lubin o anche Gavin Wood. Queste persone sono ad oggi considerate i co-fondatori di Ethereum. Il team di sviluppo di Bitcoin non adottò la proposta, e quindi i fondatori decisero di creare la propria blockchain.

Per realizzare il suo progetto, Vitalik Buterin si impegnó in una campagna di crowdfunding. Dal 2 settembre 2014 si svolse una raccolta fondi in Bitcoin per finanziare gli sviluppi necessari al lancio della rete. Riuscì a raccogliere 18,3 milioni di dollari. Sedotti dagli obiettivi del progetto, i programmatori si coinvolsero e la prima versione di Ethereum fu rilasciata nel 2015 come “Frontier”.

2. Non confondere la rete Ethereum con il suo asset digitale: l’ether (ETH)

L'Ether l'actif natif d'Ethereum
Source : ethereum.org @Liam Cobb

Ether, rappresentato dal simbolo ETH, funge da valuta di scambio sulla rete Ethereum. Gli ethers vengono scambiati sui mercati e il valore viene fissato dalla domanda e dall’offerta.

L’ether ha diverse caratteristiche specifiche; se si dovessi scegliere solo una sarebbe la sua emissione annuale di denaro, che è fissa e relativamente bassa.

Ciò significa che ogni anno vengono creati pochissimi nuovi ethers. Si tratta quindi di un asset raro, ma a differenza di Bitcoin con i suoi 21 milioni di unità, non esiste un limite massimo assoluto.
Investire in ether significa quindi scommettere sullo sviluppo dell’ecosistema Ethereum, che è già la seconda capitalizzazione di mercato, e all’origine della creazione di molti progetti e applicazioni costruite sulla sua rete.

3. Ethereum e la nozione fondamentale degli ‘’Smart Contracts’’

La differenza fondamentale tra Ethereum e Bitcoin è che Ethereum può eseguire le cosiddette transazioni “condizionali”. Ad esempio è possibile creare un’operazione di pagamento che verrà eseguita solo se è avvenuta un’altra operazione, oppure se il valore di un bene ha superato una certa soglia.

Questi meccanismi di transazione condizionale sono generalmente raggruppati sotto il termine “Smart Contracts”.

Smart Contracts

4. A cosa servono gli “Smart Contract” e come funzionano?

Comment fonctionnent les Smart Contracts

La traduzione letterale dall’inglese, che dà il termine “contratti intelligenti”, non è il modo migliore per comprendere appieno di cosa si tratta. Questi Smart Contracts sono programmi che mirano ad automatizzare una o più azioni quando vengono soddisfatti i prerequisiti, definiti dal creatore del programma.

Ad esempio, possiamo considerare un sistema di aste. Si può creare uno Smart Contract che riceverà offerte per un particolare articolo in vendita, sarà in grado di determinare l’offerta più alta, restituire offerte più basse alla fine di un periodo specificato e così via.

Naturalmente possiamo creare questo tipo di programma su un computer convenzionale, ad esempio tramite un sito Web come eBay. Tuttavia, gli Smart Contracts hanno una serie di caratteristiche vantaggiose:

  • Sono autonomi: non c’è bisogno di ospitarli su un computer, sono memorizzati direttamente sulla blockchain stessa
  • Possono archiviare fondi in ether, ma anche qualsiasi tipo di dato
  • Sono immutabili, non possono essere violati e sono disponibili 24 ore al giorno
  • Sono trasparenti: chiunque può verificare come funzionano
  • Sono interoperabili: qualsiasi Smart Contract può interagire facilmente con qualsiasi altro

Gli Smart Contracts presentano anche una serie di inconvenienti:

  • Come qualsiasi software, possono avere bug che gli aggressori possono sfruttare
  • Una volta memorizzati sulla blockchain, è impossibile modificarli
  • Qualsiasi interazione con uno smart contract richiede il pagamento di una commissione, che a lungo termine può essere molto costosa

5. Comprendere il concetto di “gas”: il carburante della rete Ethereum

Sulla rete Bitcoin, il costo di una transazione dipende da due fattori: la saturazione della rete in quel momento e la dimensione in numero di caratteri della transazione.
Su Ethereum, il costo di ogni transazione dipende anche dalla saturazione della rete, ma introduce un nuovo fattore: la complessità informatica necessaria per completare la transazione. Una semplice transazione di invio di ether da un utente a un altro avrà un costo contenuto. Una richiesta di un Smart Contract che attiva calcoli complessi avrà un costo significativo.

Questo costo, che si chiama “gas” (benzina in inglese, per fare un’analogia con il funzionamento di una macchina), deve essere pagato dal mittente di ogni transazione, in ethers.
Bisogna tener presente che ogni chiamata a ogni Smart Contract viene ricalcolata su ogni macchina che compone la blockchain di Ethereum, quindi ha un impatto sull’intera rete. Quindi non è immaginabile fare calcoli intensivi di videogiochi o intelligenza artificiale su Ethereum, almeno non per qualche anno.

6. Ethereum: comprensione della tokenizzazione

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Le possibilità offerte agli sviluppatori dalla rete Ethereum sono vaste, chiunque può sviluppare applicazioni su Ethereum. L’unico prerequisito: saper programmare in “Solidity”, il linguaggio di programmazione della rete.

Una delle prime funzioni che è stata utilizzata è la “tokenizzazione”, ovvero la creazione di nuove criptovalute. Sono chiamati “token”, che possono essere tradotti come gettoni digitali, emessi tramitati e ospitati sulla blockchain di Ethereum. I token possono essere conservati, quantificati e scambiati digitalmente tra due persone.

Ethereum et la Tokenisation
Source : ethereum.org @Viktor Hachmang

Prima dello sviluppo di Ethereum, creare un nuovo cryptoasset era estremamente complicato: si doveva creare una blockchain, una rete di mining, portafogli, gestione economica del sistema, e soprattutto riuscire a creare domanda e adozione.
Con Ethereum, creare un nuovo cryptoasset è come generare un Smart Contract e pubblicarlo, il che può richiedere solo pochi minuti.

Istantaneamente, il nuovo asset è negoziabile, sicuro sulla rete e interoperabile con l’intero ecosistema Ethereum. I creator semplificano la loro vita e utilizzano l’infrastruttura esistente più o meno gratuitamente.

L’importanza del tipo di token ERC-20

La creazione di un nuovo token sulla blockchain di Ethereum avviene rispettando determinati “standard” imposti dalla rete. Il più popolare tra questi è chiamato “ERC20”. Ogni token ERC20 è gestito da uno Smart Contract che presenta una lista di funzioni minime: come creare nuove unità, dividerle in frazioni, distruggerle, trasferirle su un altro wallet, ecc.

Esistono diversi standard di token. Torniamo su questo argomento in modo più dettagliato in questo articolo . Mentre molti token rappresentano solo il proprio valore, ad oggi alcuni possono rappresentare prodotti della finance tradizionale o addirittura oggetti del mondo reale.

7. Uno sguardo al 2017 e alla follia delle ICO

I token di cui abbiamo parlato riguardano l’implementazione di un nuovo servizio o applicazione all’interno della blockchain di Ethereum.

Il token in questione può avere utilità come valuta di scambio, ma può anche rappresentare una quota in un progetto di tipo stock. In quest’ultimo caso, può anche dare diritto alla decisione sotto forma di voto.

Che cos’è un’ICO – Initial Coin Offering?

L’uso principale dei token è stato quello di raccogliere fondi per vari progetti: questo è chiamato in inglese ICO, per Initial Coin Offering. È la controparte di un’IPO nel mondo delle criptovalute.
Grazie agli Smart Contracts di Ethereum, quasi tutti i progetti di criptovalute che hanno cercato di autofinanziarsi nel 2017 hanno realizzato una ICO, fissando condizioni specifiche come ad esempio l’importo minimo di fondi da raccogliere, l’importo massimo di fondi che possono essere raccolti, eccetera. Una volta completato il processo, i token sono stati inviati agli investitori.

Esempio: Augur, una piattaforma di mercati predittivi, è il primo progetto disegnato sulla blockchain di Ethereum per raccogliere fondi tramite una ICO, nel 2015. Ciò ha permesso loro di raccogliere 5 milioni dollari in ether vendendo ciascuno dei loro token al prezzo di 0,6 dollari .
Questa moda per le ICO è in gran parte diminuita ad oggi, con un numero di progetti che non sono riusciti a mantenere le promesse iniziali.

Initial Coin Offering

8. Le applicazioni decentralizzate e il loro primo utilizzo: finanza decentralizzata (DeFi)

L’interazione con uno Smart Contract è relativamente complicata, dal momento che devi scrivere il codice del computer per farlo. Ma se i crea un’interfaccia web per interagire con i servizi che offre, ora chiunque può accedere. Questo è il concetto di “dapp”, che sta per “decentralized application” (applicazione decentralizzata).

Uno dei casi d’uso che stanno emergendo rapidamente sono le applicazioni finanziarie decentralizzate. Questo dominio ora ha un nome: DeFi, per la finanza decentralizzata. Insomma, queste applicazioni consentono, ad esempio, di prendere un prestito, prestare denaro o commerciare senza passare per un intermediario centralizzato, e il tutto con pochi click.

I progetti si sono già affermati bene nel loro campo, come MakerDAO per ottenere prestatori di pegno in ethers, o Aave per prestare le sue criptovalute e ottenere un ritorno in cambio.
Diversi token nel settore DeFi rappresentano ormai prodotti abbastanza maturi, la maggior parte dei quali offre un interessante ritorno sull’investimento, finanziato dall’utilizzo della piattaforma stessa.

Les tokens non-fongibles

9. Nuovi usi di moda: token non fungibili (NFT)

Come abbiamo visto, la blockchain di Ethereum permette di emettere diversi token standard. Uno di questi standard sta vivendo un’accelerazione nella sua adozione nel 2021: lo standard ERC721 per i token non fungibili, “NFT” – Non-fungible Tokens in inglese.

La particolarità di questi token consiste nella loro unicità (o quanto meno strettamente limitata e numerata). Sono impossibili da contraffare e aprono nuove possibilità, soprattutto in termini di prova dell’autenticità di un’opera musicale o digitale utilizzando la blockchain.

10. Qual è il potenziale futuro di Ethereum?

Nel mercato, il valore di Ethereum è rappresentato dal valore dell’ether che viene fissato, come Bitcoin, dalla domanda e dall’offerta. Ether è anche quotato su molte piattaforme di trading. Il suo valore è influenzato dalle notizie sul suo ecosistema ma anche dalla speculazione, come per qualsiasi attività finanziaria.

Ethereum è diventata una piattaforma fondamentale nell’ecosistema delle criptovalute. Quasi ogni giorno vengono creati nuovi progetti sulla sua blockchain. Anche se nel 2021 la rete ha presentato delle difficoltà soprattutto per quanto riguarda le commissioni di transazione, gli sviluppi sono numerosi, i miglioramenti sono in corso e il valore dell’ether dovrebbe prima o poi riflettere questo sviluppo.

Anche se investire in ether a medio o lungo termine può rivelarsi una scelta saggia, non bisogna trascurare la sua elevata volatilità: il suo valore può salire o scendere bruscamente nel giro di pochi giorni.

Ad esempio, all’inizio del 2018, il valore dell’ether aveva segnato un record a 1.100 euro prima di subire un forte calo di quasi il 90%. A dicembre 2018 il suo valore era di solo 75 euro. Dall’estate del 2020 è tornato un forte trend rialzista, con il valore che sale circa il 1200% in un anno per aggirarsi intorno ai 1500 euro.

Ethereum va quindi oltre Bitcoin e consente alternative sempre più interessanti anche per il mondo del business, con proposte di valore flessibili e su misura. Il progetto ruota anche attorno all’intero quadro delle applicazioni finanziarie decentralizzate (DeFi) e dei token NFT.

Attualmente esiste un’alleanza di aziende Ethereum, che include nomi come Microsoft, Samsung o Intel, che cercano di testare e sviluppare la tecnologia: l’ecosistema Ethereum rimane in pieno svolgimento e gli sviluppi IT sono molto numerosi. Per noi questo è un progetto essenziale nel mondo degli asset digitali.

Per saperne di più.

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