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Qu’est-ce que le halving ?

16 novembre 2022

temps de lecture 3 minutes

avatar-auteurCanelle de Balasy

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Le halving, que l’on peut traduire en français par “division par deux”, est un phénomène essentiel du protocole Bitcoin qui a lieu tous les quatre ans environ. Il consiste à réduire de moitié la récompense accordée aux mineurs de bitcoins qui inscrivent de nouveaux blocs sur la blockchain. 

 

Comment fonctionne-t-il et à quoi sert-il ? Coinhouse vous fait découvrir ce terme fondamental dans la découverte de l’univers de Bitcoin. 

Aux origines du halving 

 

Le protocole de Bitcoin contient un certain nombre de règles inscrites dans son code et qui ne peuvent être transgressées. La première de celles-ci, c’est la limitation du nombre de bitcoins : il n’y aura jamais plus de 21 millions de bitcoins en circulation. C’est cette notion de rareté qui fait la valeur du bitcoin. 

 

On estime généralement que ces 21 millions de bitcoins seront émis en 2140 – même si la date exacte est inconnue de tous. Comment réalise-t-on cette estimation ? Les crypto-actifs établis sur des algorithmes de proof-of-work sont produits par des mineurs qui opèrent un ou plusieurs nœuds dans l’objectif de recevoir une récompense. 

 

A l’origine, la récompense de bloc initiale du réseau Bitcoin était de 50 BTC. Mais une clause spéciale du protocole, autre règle qui ne peut être transgressée, fait diminuer cette récompense au fil des ans : c’est le halving.  

 

Comment fonctionne le halving ?

 

Tous les 210 000 blocs, la récompense des mineurs pour leur entretien du réseau Bitcoin est ainsi divisée par deux. Le halving a donc une double utilité : il limite la quantité de nouveaux bitcoins en circulation sur le réseau et permet de faire perdurer la longévité de la blockchain. 

 

Un nouveau bloc étant créé environ toutes les dix minutes en moyenne, le halving correspond généralement à une durée de quatre ans. Il n’y a rien à faire pour que le halving se produise, puisque celui-ci est inscrit dans le code source du crypto-actif : les récompenses sont automatiquement divisées par deux lorsque celui-ci se produit. 

 

Quels ont été les halving de Bitcoin ? 

 

Trois halving ont pour le moment eu lieu dans l’histoire de Bitcoin, depuis le lancement du premier bloc – le bloc Genesis – le 3 janvier 2009, qui instituait une récompense à hauteur de 50 BTC par nouveau bloc : 

 

  • Le premier halving a eu lieu le 28 novembre 2012, après le minage de 210 000 blocs et les gains des mineurs sont descendus à 25 BTC par bloc. 
  • Le deuxième halving a eu lieu le 9 juillet 2016, après le minage de 420 000 blocs. Les mineurs gagnent alors 12,5 BTC répartis entre eux. 
  • Enfin, le troisième et dernier halving en date a eu lieu le 11 mai 2020, après le minage du bloc 630 000. La récompense est donc désormais de 6,25 BTC. 

 

Le prochain halving de Bitcoin devrait ainsi avoir lieu en 2024. En continuant sur ce même rythme de division par deux ayant lieu tous les quatre ans environ, le dernier bitcoin serait ainsi miné en 2140. 

 

Quelles conséquences sur le réseau ? 

 

La régulation du nombre de bitcoins en circulation et de la récompense des mineurs sont les deux principales conséquences du halving. Mais celui-ci peut aussi avoir un impact significatif sur les cours d’un crypto-actif : le nombre de bitcoins produit devient plus rare, et par conséquent, son prix augmente. 

 

Une loi de l’offre et de la demande qui a fait significativement augmenter le prix du bitcoin lors des trois premiers halving, créant même un véritable “bull run”, une tendance haussière sur la durée, du bitcoin. Les fluctuations des derniers halving en sont la preuve : 

 

  • 28 novembre 2012, premier halving : le prix du bitcoin passe de 60 dollars environ à plus de 100 dollars dans les semaines qui suivent 
  • 9 juillet 2016, deuxième halving : le prix du bitcoin double, passant de 600 dollars en juin à 1200 dollars environ à la fin du mois de juillet
  • 11 mai 2020, troisième halving et dernier en date : le prix du bitcoin avoisinne alors les 9 000 dollars, il avoisinne les 25 000 dollars dans les mois qui suivent et, en avril 2021, un an plus tard, atteint la somme de 63 000 dollars 

Les changements inclus par le halving © Coinmarketcap/Capture d’écran 

 

Des tendances haussières on ne peut plus concrètes ont donc eu lieu à chaque halving : retenez bien la date du prochain, au printemps 2024, pour voir les marchés s’affoler et Bitcoin repartir à la hausse !

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