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¿Qué es Ripple?

Ripple es una empresa privada que está desarrollando una red de pagos e intercambios llamada RippleNet. Utilizando la tecnología blockchain, el objetivo de Ripple es hacer que los pagos interbancarios sean más sencillos, rápidos y baratos. Uno de los servicios desarrollados por la empresa utiliza la criptomoneda conocida como XRP. El objetivo de Ripple pasa por asociarse con muchos actores que lleva años desarrollando, como proveedores de servicios de pago y plataformas de intercambio de criptoactivos.

1. Ripple, empresa pionera en cripto

Ripple fue proyectado en 2004 por Ryan Fugger como un sistema monetario digital descentralizado, e inicialmente se llamó RipplePay. Este sistema fue lanzado en 2005, siempre con la idea de ofrecer pagos seguros a nivel mundial.

En 2012, Jed McCaleb y Chris Larsen tomaron el relevo y rebautizaron la empresa como OpenCoin. Su objetivo era claro: ofrecer soluciones de pago para bancos e instituciones financieras. No fue hasta 2015 que la empresa cambió su nombre a Ripple.

2. Nacimiento de la criptomoneda XRP

Ya en 2012, inspirados por la creación de Bitcoin, los responsables de Ripple desarrollaron su propia blockchain para ofrecer servicios de intercambio en varias divisas, pero también para almacenar toda la información contable de los participantes en la red. La criptomoneda nativa de esta blockchain, XRP, se creó al mismo tiempo.

La promesa de Ripple es permitir intercambios interbancarios seguros verificados por los participantes de la red mediante un mecanismo de consenso. Todo ello en tiempo real con un sistema de open source.

3. ¿Qué papel tiene la criptomoneda XRP?

En este sistema, el token XRP no se utiliza como moneda de pago, sino como moneda de compensación universal. Pongamos un ejemplo: cuando se hacen transacciones internacionales, muy a menudo hay que cambiar una moneda por otra, por ejemplo, el euro por el dólar. Este sistema de transacciones entre divisas es caro y puede llevar varios días.

Con el protocolo Ripple, primero se cambia un euro por un XRP, y luego un XRP por un dólar. Un mecanismo que simplifica las transacciones, las hace instantáneas y menos costosas. Veremos más adelante en el artículo que la utilidad de XRP es cuestionada porque el token no se utiliza en todas las soluciones propuestas por la empresa Ripple.

4. ¿Cómo se compra XRP?

Como particular, puedes invertir en el token XRP desde las plataformas de criptoactivos que lo ofrecen, como Coinhouse. Pero hay que tener en cuenta que poseer XRP no da ningún derecho sobre la evolución del protocolo. Otro problema es que no se beneficia de la utilidad intrínseca del token XRP ya que no se utiliza la red Ripple. Un XRP no representa una participación en el valor de la empresa, no da derecho a voto ni a ninguna remuneración. Por tanto, su compra es puramente especulativa.

5. ¿Tiene Ripple demasiado poder
sobre su token XRP?

Uno de los puntos fuertes de Bitcoin es el hecho de que no existe una autoridad central que pueda tomar decisiones unilaterales sobre el protocolo o la emisión monetaria. Esta famosa descentralización es la que proporciona una serie de soluciones.

Ripple se ha tomado el derecho de vender hasta 1.000 millones de XRP al mes en el mercado, lo que hace al menos en parte. Una parte se reserva para la venta a grandes clientes e instituciones, mientras que otra se vende directamente en el mercado.

Por lo tanto, Ripple tiene un importante control sobre la política de emisión monetaria del token, al tiempo que dispone de una fuente constante de ingresos a través de la venta de nuevas unidades en el mercado cada trimestre.

6. El potencial del token XRP

La política monetaria del token XRP debería ser cuestionada. Le aconsejamos que los considere y los comprenda antes de tomar cualquier decisión de inversión.

En primer lugar, hablemos del número de tokens XRP existentes: 100.000 millones. Se trata de una cifra extremadamente alta, especialmente si se compara con los 21 millones de bitcoins. Pero de estos 100.000 millones, en abril de 2021 sólo había 46.000 millones de unidades en circulación. Más de la mitad de los tokens están en manos de la empresa Ripple.

Esto provoca una escasez artificial de oferta en el mercado, que Ripple controla totalmente. Cuando la empresa venda algunos de estos tokens, es probable que se produzca una caída en el valor del token XRP, a menos que haya una demanda significativa al mismo tiempo. Además, el 70% del total de unidades está controlado por las 100 carteras más ricas.

7. Ripple, una blockchain muy rápida…

Las soluciones de Ripple le permiten ofrecer una blockchain mucho más rápida que la de Bitcoin, con transacciones que pueden validarse en menos de cuatro segundos.

…pero la forma en que funciona es objeto de debate

Sin embargo, la noción de confianza en esta blockchain es relativa, ya que todos los validadores están estrechamente vinculados a la empresa Ripple.

A diferencia de Bitcoin, Ripple no se basa en el algoritmo de consenso Proof-of-Work. Tampoco existe el concepto minado (mining) para verificar las transacciones. La red funciona de forma diferente y alcanza el consenso utilizando su propio algoritmo. No hay remuneración por el funcionamiento de la red y no es posible minar XRP: como hemos visto, los tokens son emitidos por la empresa Ripple.

8. La descentralización del proyecto

Es posible ser un validador de la blockchain XRP sin solicitar permiso a Ripple. Pero, de nuevo, Ripple recomienda a sus clientes utilizar una lista de participantes de confianza identificados para validar sus transacciones. Esta lista se conoce como Unique Node List ( o lista exclusiva de nodos en español). De esta lista, cerca de la mitad de los nodos pertenecen a la empresa Ripple, lo que pone en duda cualquier idea de descentralización del proyecto.

Être un validateur sur la blockchain Ripple est très contraignant. Il faut disposer d’un espace sur son ordinateur beaucoup plus important par rapport à la blockchain Bitcoin. L’entreprise Ripple exige des conditions strictes : être capable de maintenir le nœud 24/7, intégrer les mises à jour très rapidement et être identifié. Tout cela limite énormément les participants.

En teoría, la blockchain de Ripple funciona como un libro de contabilidad distribuido open source, que puede perdurar aunque la empresa deje de existir y al que cualquiera puede contribuir. En realidad, la empresa tiene un estricto control sobre los validadores y, por último, sobre todas las transacciones que pasan por la red.

9. Entender los productos de Ripple

La red Ripple ofrece actualmente un paquete de tres productos, diseñado como solución de sistema de pagos para bancos y otras instituciones financieras. Estos tres productos principales son: xRapid, xCurrent y xVia.

xRapid

xRapid es probablemente el mejor producto a elegir, porque es una solución de liquidez bajo demanda, que utiliza el token XRP como una moneda puente global entre las diferentes monedas fiduciarias. El sistema permite tiempos de confirmación más cortos y costes muy reducidos en comparación con los métodos de transferencia convencionales.
Pongamos nuevamente un ejemplo: un banco español A quiere enviar 10M € a un banco peruano B, este primero convertirá los 10M € en XRP con “proveedores de liquidez”, enviará los XRP en unos segundos, y el banco receptor cambiará estos XRP en otros “proveedores de liquidez” por 10 millones de euros en soles peruanos. Todavía puede haber dificultades relacionadas con la volatilidad del XRP, pero es poco probable dada la rapidez de la operación. Este servicio es de gran interés para los bancos porque permite transacciones mucho más rápidas que las transferencias tradicionales entre monedas. Por lo tanto, el valor del token XRP podría revalorizarse si el sistema xRapid confirmase su éxito a gran escala.

xCurrent

xCurrent es otra solución diseñada para permitir la liquidación instantánea y el seguimiento de los pagos transfronterizos entre los miembros de la red Ripple. Pero a diferencia de xRapid, la solución xCurrent no utiliza la criptomoneda XRP por defecto. Tenga en cuenta que xCurrent permite realizar pagos en tiempo real y de forma rentable entre instituciones financieras.
Se basa en un sistema de intercambio de activos en forma de IOU (I Owe You). Literalmente significa “te debo”, es simplemente un documento informal que reconoce una deuda. Los pagarés pueden enviarse a un coste extremadamente bajo, del orden de fracciones de un XRP. Por lo tanto, las instituciones financieras también están interesadas en esta solución.
xCurrent incorpora un servicio de mensajería que proporciona una comunicación de igual a igual entre las instituciones financieras conectadas a la red Ripple. Permite intercambiar información sobre las comisiones, los tipos de cambio, los detalles del pago o incluso el plazo de desembolso de los fondos. xCurrent también admite las transacciones de criptomonedas.

xVia

Menos esencial, xVia facilita el trabajo de los bancos a través de una interfaz de programación estandarizada (API) que les permite interactuar en un marco común, sin tener que soportar múltiples integraciones de redes de pago.

Por lo que sabemos, estos productos no están muy desarrollados por el momento. Uno de los principales problemas del protocolo es que el XRP, que se supone que actúa como moneda de cambio entre diferentes partes, no es estable: su precio fluctúa frente al dólar, por ejemplo. Además, los distintos productos que se ofrecen se basan en la idea de que los clientes sólo conservan el XRP durante la transacción y se deshacen de él lo antes posible. Sin embargo, desde entonces han aparecido nuevos protocolos con una moneda estable, como Tether, y están experimentando una adopción mucho más rápida, no teniendo este problema.

10. Los problemas legales de Ripple

A finales de 2020, la SEC, el regulador bursátil estadounidense, inició una investigación contra Ripple y dos de sus ejecutivos. La principal acusación es que la empresa vendió XRP ofreciendo a los inversores la perspectiva de una ganancia de capital, a pesar de que solo se utiliza de forma muy limitada en los productos que ofrece la empresa, y por lo tanto corresponde a un valor. Sin embargo, un producto de este tipo vendido por una empresa está mucho más regulado que una criptomoneda tradicional como el Bitcoin. Podría ser relativamente difícil para Ripple salir de esa situación.

Conclusión.

El XRP es, por último, bastante diferente de la mayoría de las demás criptoactivos en varios aspectos. Es una red muy centralizada, bajo el control de la empresa que la gestiona. La creación de dinero depende totalmente de la voluntad de sus gestores. El token XRP no tiene otra finalidad que la especulación, y no es estable, lo que dista mucho de ser ideal para un medio de intercambio. Una gran mayoría de XRP está en manos de unas pocas personas y las autoridades estadounidenses acusan a la compañía de manipulación.

Le aconsejamos que sea prudente a la hora de invertir en XRP. Que el precio sea bajo comparado con el de Bitcoin no significa necesariamente que sea un buen negocio, ya que hay que tener en cuenta la capitalización total, que por supuesto depende del número de tokens en circulación. “Caveat emptor” es una expresión latina que significa literalmente “que el comprador tenga cuidado”. En este caso tiene mucho sentido.

Para saber más.

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