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¿Qué es Ethereum?

Ethereum es la segunda blockchain pública más grande en términos de valoración y la primera en términos de uso. Al igual que Bitcoin, Ethereum opera en lo que se llama una blockachain pública: una red global distribuida, sin censura, abierta a todos y sin ninguna autoridad central.

La diferencia fundamental con Bitcoin es la posibilidad de crear aplicaciones en Ethereum , que funcionan y se almacenan en la propia blockachain, en particular en el origen de las finanzas descentralizadas (DeFi).

Índice.

1. El origen de Ethereum

Vitalik Buterin Ethereum

Ethereum se introdujo en 2013 como un documento, el “White Paper” (Libro Blanco), que proponía una evolución del protocolo Bitcoin. Fue escrito por Vitalik Buterin, un joven programador que formaba parte de los equipos de Bitcoin y cofundador de la Bitcoin Magazine. El concepto despertó rápidamente el interés de otros entusiastas de las criptomonedas, que se unieron al proyecto. Por citar algunos: Anthony Di Iorio, Charles Hoskinson, Joseph Lubin o incluso Gavin Wood. Estas personas ahora se consideran los cofundadores de Ethereum. El equipo de desarrollo de Bitcoin no quiso adoptar la propuesta, por lo que los fundadores decidieron crear su propia blockchain.

Para poder hacer realidad su proyecto, Vitalik Buterin se embarcó en una campaña de crowdfunding. Se llevaría a cabo una recaudación de fondos en Bitcoin a partir del 2 de septiembre del 2014 con el fin de financiar los desarrollos necesarios para el lanzamiento de la red. Consiguieron recaudar 18,3 millones de dólares. Seducidos por los objetivos del proyecto, los programadores se involucraron y la primera versión de Ethereum fue lanzada en 2015 bajo el nombre “Frontier”.

2. No confunda la red Ethereum con su activo digital:
el ether (ETH)

L'Ether l'actif natif d'Ethereum
Source : ethereum.org @Liam Cobb

El ether, representado por el símbolo ETH, es la moneda de cambio en la red Ethereum. Los ethers se comercializan en los mercados y el precio lo establecen la oferta y la demanda.

El ether tiene varias características específicas, si tuvieramos que enumerar solo una sería el hecho de que su emisión anual de dinero es fija y relativamente baja.

Cada año se crean muy pocos ethers nuevos, por lo que lo convierte en un activo raro, pero a diferencia de Bitcoin con sus 21 millones de unidades, con ether no existe un límite máximo absoluto.
Invertir en ether es, por tanto, apostar por el desarrollo del ecosistema Ethereum, la segunda capitalización del mercado, y en el origen de la creación de muchos proyectos y aplicaciones construidas en su red.

3. Ethereum y la noción fundamental de
los ‘’smart contracts’’

La diferencia fundamental entre Ethereum y Bitcoin es que Ethereum puede ejecutar las llamadas transacciones “condicionales”. Por ejemplo, es posible crear una transacción de pago que solo se ejecutará si se ha realizado otra transacción o si el precio de un activo ha superado un determinado umbral.

Estos mecanismos de transacción condicionales generalmente se agrupan bajo el término “smart contracts”.

Smart Contracts

4. ¿Para qué se utilizan los ‘’smart contracts’’
y cómo funcionan?

Comment fonctionnent les Smart Contracts

La traducción literal del inglés, que da el término “contratos inteligentes”, no es la mejor manera de entender completamente de qué se tratan. Estos “Smarts Contracts” son programas que tienen como objetivo automatizar una o más acciones cuando se cumplen los requisitos previos, definidos por el creador del programa.

Por ejemplo, podemos considerar un sistema de subastas. Puede crear un “Smart Contract” que recibirá ofertas por un artículo en particular a la venta, podrá determinar la oferta más alta, devolver ofertas más bajas al final de un período específico, etc.

Este tipo de programa puede ser creado en un ordenador convencional, o a través de un sitio web, como por ejemplo eBay. Sin embargo, los “Smart Contracts” tienen una serie de ventajas:

  • Son autónomos: se almacenan directamente en la propia blockchain, sin necesidad del ordenador
  • Pueden almacenar fondos: en ether, pero también cualquier tipo de datos
  • Son inmutables: no se pueden piratear y están disponibles las 24 horas del día
  • Son transparentes: cualquiera puede comprobar cómo funcionan
  • Son interoperables: cualquier Smart Contract es compatible y puede interactuar fácilmente con otro

Pero los Smart Contracts también tienen una serie de inconvenientes:

  • Como cualquier software, pueden tener errores que los hackers pueden aprovechar
  • Una vez almacenados en la blockchain, es imposible modificarlos
  • Cualquier interacción con un Smart Contract requiere pagar una comisión, que a largo plazo puede ser muy costosa.

5. Comprender el concepto de “gas”:
el combustible de la red Ethereum

En la red Bitcoin, el coste de una transacción depende de dos factores: la saturación de la red en el momento y el tamaño en número de caracteres de la transacción.
En Ethereum, el coste de cada transacción también depende de la saturación de la red, pero introduce un nuevo factor: la complejidad informática necesaria para ejecutar la transacción. Una simple transacción de envío de ethers de un usuario a otro tendrá un coste bajo. Una llamada a un Smart Contract que desencadene cálculos complejos tendrá un coste elevado.

Este coste, que se denomina gas, debe ser pagado por el emisor de cada transacción, en ethers.
Hay que tener en cuenta que cada llamada a cada Smart Contract se vuelve a calcular en cada ordenador que compone la blockchain de Ethereum, y por tanto tiene un impacto en toda la red. Por lo tanto, no es concebible hacer cálculos intensivos de videojuegos o inteligencia artificial en Ethereum, al menos no durante unos años.

6. Ethereum: comprensión de la tokenización

Las posibilidades que ofrece la red Ethereum a los desarrolladores son amplias: cualquiera puede desarrollar aplicaciones en Ethereum. El único requisito previo es saber codificar en “Solidity”, el lenguaje de programación de la red.

Una de las primeras funciones que se utilizó es la “tokenización”, es decir, la creación de nuevas criptomonedas. Se denominan “tokens”, de naturaleza digital, emitidos y alojados en la blockchain de Ethereum. Los tokens se pueden guardar, cuantificar e intercambiar digitalmente entre dos personas.

Ethereum et la Tokenisation
Source : ethereum.org @Viktor Hachmang

Antes del desarrollo de Ethereum, crear un nuevo criptoactivo era extremadamente complicado: había que crear una blockchain, una red de minería, carteras, una gestión económica del sistema y, sobre todo, lograr crear la demanda y adopción.
Con Ethereum, crear un nuevo criptoactivo es como generar un Smart Contract y publicarlo, lo que puede llevar solo unos minutos.

El nuevo activo es inmediatamente negociable, seguro a través de la red e interoperable con todo el ecosistema Ethereum. Los creadores simplifican sus vidas y utilizan la infraestructura ya existente de forma más o menos gratuita.

La importancia del token ERC-20

La creación de un nuevo token en la blockchain de Ethereum se realiza respetando ciertos “estándares” impuestos por la red. El más conocido entre éstos es el “ERC20”. Cada token ERC20 se gestiona mediante un Smart Contract que presenta una lista de funciones mínimas: cómo crear nuevas unidades, dividirlas en fracciones, destruirlas, transferirlas a otra billetera, etc.

Existen varios estándares de tokens. Hablaremos de esto más detalladamente en este artículo. Si bien muchos tokens representan solo su propio valor, algunos hoy en día pueden representar productos de las finanzas tradicionales o incluso objetos del mundo real.

7. Una mirada retrospectiva al 2017 y a la locura de las ICO

Los tokens de los que hemos hablado se relacionan con la implementación de un nuevo servicio o aplicación dentro de la blockchain Ethereum.

El token en cuestión puede ser utilizado como moneda de cambio, pero también puede representar una participación en un proyecto similar a acciones. En este último caso, puede incluso otorgar el derecho a la toma de decisiones en forma de voto.

¿Qué es una ICO – Initial Coin Offering?

El uso principal de los tokens ha sido recaudar fondos para varios proyectos: esto se llama en inglés ICO, para la Intiail Coin Offering (oferta inicial de monedas). Es la contraparte de una oferta pública inicial en el mundo de las criptomonedas.
Gracias a los Smart Contracts de Ethereum, casi todos los proyectos de criptomonedas que buscaban una financiación en 2017 llevaron a cabo una ICO, estableciendo condiciones específicas como por ejemplo la cantidad mínima de fondos a recaudar, la cantidad máxima de fondos que se pueden recaudar. etc. Una vez que se completó el proceso, los tokens se enviaron a los inversores.

Ejemplo: Augur, una plataforma de mercados predictivos, fue el primer proyecto diseñado en la blockchain Ethereum para recaudar fondos a través de una ICO en 2015. Esto les permitió recaudar 5 millones de dólares en ethers vendiendo cada uno de sus tokens al precio de 0,6 dólares. .
Hoy en día la utilización de las ICO ha retrocedido en gran medida, ya que una serie de proyectos no cumplieron con sus promesas iniciales.

Initial Coin Offering

8. Las aplicaciones descentralizadas y su primer uso:
las finanzas descentralizadas (DeFi)

Interactuar con un Smart Contract es relativamente complicado, ya que es necesario escribir un código informático para hacerlo. Pero si creamos una interfaz web para interactuar con los servicios que ofrece, entonces cualquiera puede tener acceso a ella. Este es el concepto de “dapp”, que sería “decentralized application” (aplicación descentralizada).

Uno de los casos de uso que están surgiendo rápidamente son las aplicaciones financieras descentralizadas. Este dominio ahora tiene un nombre: DeFi, que está por finanzas descentralizadas. En definitiva, estas aplicaciones permiten, por ejemplo, tomar un préstamo, prestar dinero o hacer trading sin pasar por un intermediario centralizado, y todo con unos pocos clics.

Los proyectos ya se han consolidado bien en su campo, como MakerDAO para obtener casas de empeño en ethers, o Aave para prestar sus criptomonedas y obtener una devolución a cambio.
Varios tokens en el sector DeFi ahora representan productos bastante maduros, la mayoría de los cuales ofrecen un atractivo retorno de inversión, financiado por el uso de la propia plataforma.

Les tokens non-fongibles

9. Los nuevos usos de moda: los tokens no fungibles (NFT)

Como hemos visto, la blockchain de Ethereum permite emitir varios tokens estándar. Uno de éstos está experimentando una aceleración en su adopción durante el 2021: el estándar ERC721 de los “Non-fungible tokens” (NFT).

La particularidad de estos tokens consiste en su singularidad (o al menos estrictamente limitados y numerados). Son imposibles de falsificar y abren nuevas posibilidades, especialmente en términos de prueba de autenticidad de una obra musical o digital utilizando la blockchain.

10. ¿Qué futuro potencial tiene Ethereum?

En el mercado, el valor de Ethereum está representado por el precio del ether que se fija, como Bitcoin, a través de la oferta y la demanda. Ether también figura en muchas plataformas comerciales. Su precio está influenciado por las noticias sobre su ecosistema, pero también por la especulación, como ocurre con cualquier activo financiero.

Ethereum se ha convertido en una plataforma fundamental en el ecosistema de las criptomonedas. Casi todos los días se crean nuevos proyectos en su blockchain. Aunque en 2021 la red no esté libre de culpa especialmente en lo que respecta a las tarifas de transacción, los desarrollos son numerosos, se están realizando mejoras y el precio del ether reflejará tarde o temprano este desarrollo.

Pero ojo, si bien invertir en ether a medio o largo plazo puede resultar una elección acertada, no debe pasarse por alto su alta volatilidad: su valor puede subir o bajar drásticamente en tan solo unos días.

Por ejemplo, a principios del 2018, el precio del ether marcó un récord en 1.100 euros antes de sufrir una fuerte caída de casi el 90%. En diciembre del 2018, el precio era de 75 euros. Desde el verano del 2020, ha vuelto una fuerte tendencia al alza, con el precio subiendo alrededor del 1200% en un año para rondar los 1500 euros.

Ethereum, por tanto, va más allá de Bitcoin y permite alternativas que también son cada vez más interesantes para el mundo empresarial, con propuestas de valor flexibles y personalizadas. El proyecto también gira en torno a todo el marco de aplicaciones financieras descentralizadas (DeFi) y tokens no fungibles (NFT).

Hoy en día existe una alianza de empresas Ethereum, que incluye nombres como Microsoft, Samsung o Intel, que buscan probar y desarrollar la tecnología: el ecosistema Ethereum se mantiene en pleno apogeo y los desarrollos informáticos son muy numerosos. Para Coinhouse, este es un proyecto imprescindible en el mundo de los activos digitales.

Para saber más.

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